ทำไม Omega ต้องเกี่ยวพันกับ Snoopy ?

0

เชื่อว่าหลายคนสงสัยว่า Snoopy กับ Omega มีความเกี่ยวพันกันอย่างไร และตรงไหน และเพราะเหตุใด ที่ทำให้ 2 สิ่งนี้เข้ามาพบกันจนกระทั่งมีการเปิดตัวนาฬิการุ่นพิเศษออกมาถึง 3 รุ่นด้วยกัน

Omega Collaboration Snoopy
Omega Collaboration Snoopy

ทำไม Omega ต้องเกี่ยวพันกับ Snoopy ?

- Advertisement -

เชื่อนะครับว่า การเปิดตัวรุ่นฉลอง 50 ปีของการรับรางวัล Silver Snoopy Award ของ Omega ทำให้เกิดคำถามที่เคยเกิดขึ้นเมื่อ 5 ปีที่แล้ว ทำไม Omega ต้องเกี่ยวพันกับ Snoopy เจ้าหมาบีเกิลตัวแสบที่เป็นตัวละครในการ์ตูนเรื่อง Peanuts พวกเขามีสัญญาใจระหว่างกันในการทำ Collaboration กันมาตังแต่ตอนไหน ?

Omega Collaboration Snoopy

ไม่ใช่เรื่องแปลกครับ เพราะตอนสมัยที่ยังตามล่า Omega Speedmaster ที่เป็น Snoopy เรือนแรกในช่วงปลายทศวรรษที่ 2010 ผมก็สงสัยเหมือนกัน และต้องหาข้อมูลเพิ่มเติมจนกระทั่งได้ทราบนั่นแหละว่า เรื่องนี้มีที่มาที่ไป ไม่ใช่อยู่ดีๆ คิดอยาจะทำก็ทำกันขึ้นมาOmega Collaboration Snoopy Open 3

จริงๆ แล้ว Omega กับ Snoopy ไม่ได้เกี่ยวพันอะไรกันโดยตรงหรอก แต่ผ่านทางโปรเจ็กต์ที่เรียกว่า Silver Snoopy Award ที่ถูกตั้งขึ้นมาโดย NASA หรือองค์การบริหารการบินและอวกาศของสหรัฐอเมริกาเมื่อปี 1968 ซึ่ง Silver Snoopy Award นั้นคือการมอบรางวัลให้กับทีมงาน หรือผู้ที่มีส่วนร่วมกับโครงการอวกาศของ NASA ทั้งในเรื่องของความสำเร็จในการทำงาน และความปลอดภัย

Omega Collaboration Snoopy

โครงการนี้เกิดขึ้นหลังจากโครงการ Mercury และ Gemini ซึ่งต้องยอมรับว่าการเดินทางออกสู่นอกโลกในสมัยนั้นความปลอดภัยแทบจะไม่มี มีความเสี่ยงสูงมากไม่เฉพาะนักบินเท่านั้น แต่ยังรวมถึงทีมงานที่อยู่ในโครงการด้วย โดยเฉพาะกับโครงการ Apollo/Saturn ที่จะมีความซับซ้อนในการทำงานมากขึ้นกว่าเดิม ดังนั้นการเปิดตัวโครงการนี้ขึ้นมาก็เพื่อสร้างการตระหนักและรับรู่ว่าโครงการอวกาศทั้งหลายที่เห็นกันอยู่นั้นมีความปลอดภัยอย่างมาก นัยหนึ่งคือการสร้างขวัญและกำลังใจให้กับคนที่มีส่วนเกี่ยวข้องกับโปรเจ็กต์เหล่านี้

ไอเดียมาจากการได้เห็นเจ้า Smokey Bear ที่เป็นมาสคอตของ U.S. Forest Service หรือหน่วยงานพิทักษ์ป่าของอเมริกา พวกเขาก็เลยปิ๊งไอเดียในการมองหาตัวละครที่เป็นมิตรและเข้าถึงง่ายมารับหน้าที่นี้ในการเป็นตัวแทนของโครงการเพื่อความง่ายในการจดจำ และเข้าถึงคนทั่วไป

Omega Collaboration Snoopy

และนั่นคือใบเบิกทางให้กับ Snoopy เจ้าสุนัขบีเกิลจอมกวนที่อยู่ในการ์ตูนเรื่อง Peanuts ของ Charles Schulz เพราะเจ้านี่คือสุนัขที่มีความใฝ่ฝันว่าจะเป็นนักบิน และมีประสบการณ์การบิน (จากเครื่องบินที่เป็นบ้านสุนัขของมันเอง) ที่สำคัญคือ ตัวละครนี้เป็นที่รู้จักของชาวอเมริกัน นั่นจึงทำให้ NASA ติดต่อไปที่ Schulz ที่เป็นคนเขียนการ์ตูนเรื่องนี้ ซึ่ง Schulz ตอบรับไอเดียนี้อย่างมาก ซึ่งทั้งเขาและ United Features เห็นชอบที่จะให้ NASA สามารถใช้ ‘Snoopy the Astronaut’ ซึ่งเป็นภาพตัวละครของ Snoopy ในชุดนักบินอวกาศเพื่อโครงการนี้โดยที่ไม่มีค่าใช้จ่ายใดๆ ทั้งสิ้น

อย่างไรก็ตามเพื่อผลประโยชน์ในการรักษาความสมบูรณ์ของตัวละครการ์ตูนจึงมีการกำหนดแนวทางที่ชัดเจนในการทำงาน ประการแรก Charles Schulz เพียงคนเดียวเท่านั้นที่จะวาดรูปของ Snoopy ในโปรเจ็กต์นี้ของ NASA ประการที่สองการผลิตของ Snoopy ทั้งหมดจะมีลิขสิทธิ์ของ United Features (“c” ขนาดเล็กในวงกลมตามด้วย “United Features Syndicate” และวันที่เผยแพร่) หมุด Silver Snoopy ที่ใช้ในโปรแกรมของ NASA จะต้องมีประทับตราลิขสิทธิ์

Omega Collaboration Snoopy1เจ้าสุนัขบีเกิลที่มาพร้อมกับชุดนักบินอวกาศได้กลายเป็นสัญลักษณ์แห่งความยอดเยี่ยมในการทำงานของโปรแกรมการบุกอวกาศของ NASA เช่นเดียวกับ Smokey Bear เจ้า Snoopy เองก็ต้องเจอบทพิสูจน์ในการทำงานเพื่อให้คนกลุ่มใหญ่สามารถรับรู้ที่มาที่ไปและสร้างความตระหนักถึงความปลอดภัยในการทำงานของเจ้าหน้าที่ทุกคนที่อยู่ในโปรแกรมเพื่อให้การทำงานเสร็จสมบูรณ์อย่างมีประสิทธิภาพและประสิทธิผล

นักบินอวกาศจะทำหน้าที่เป็นผู้มอบรางวัลให้ด้วยตนเอง โดยให้แก่ผู้ที่มีส่วนเกี่ยวข้องหรือบริษัทที่พวกเขาเชื่อว่ามีส่วนสำคัญในความสำเร็จของ “ภารกิจการบินอวกาศแบบมีมนุษย์” การได้รับการยอมรับจากนักบินอวกาศนับได้ว่าเป็นเกียรติอย่างยิ่งในวงการอุตสาหกรรม นับตั้งปี 1968 เป็นต้นมา การที่มีผู้ที่ได้รับรางวัลนี้ไม่ถึง 1% ของทุกฝ่ายที่มีส่วนเกี่ยวข้องย่อมแสดงให้เห็นว่ารางวัลนี้ถูกมอบให้ยากและมีความสำคัญมากเพียงใด

แล้ว Omega ได้รับเกียรติขั้นสูงนี้มาเมื่อปี 1970 ได้อย่างไร?

Omega Collaboration Snoopyนั่นคือที่มาของรางวัล Silver Snoopy Award และรางวัลนี้มาเกี่ยวพันกับ Omega ในฐานะของ Contractor ที่มีส่วนในการทำงานร่วมเพื่อพัฒนานาฬิกาสำหรับใช้ในการบินและการลุยอวกาศของ NASA ซึ่งในปี 1970 พวกเขาได้รับเลือกให้รับรางวัลนี้ในฐานะที่มีส่วนในการช่วยเหลือนักบินจากโครงการ Apollo 13 ที่ประสบปัญหาในระหว่างการเดินทางไปยังดวงจันทร์ให้สามารถเดินทางกลับมายังโลกได้อย่างปลอดภัย

ผู้ผลิตเรือนเวลาสัญชาติสวิสทำการสนับสนุน NASA มาโดยตลอดตั้งแต่ที่ OMEGA Speedmaster ได้รับการรับรองว่า “ผ่านมาตรฐานการบินอวกาศแบบมีมนุษย์” ในปี 1965 เรือนเวลาโครโนกราฟได้รับความเชื่อถือจากนักบินอวกาศทุกนายตลอดช่วงเวลาที่สำคัญที่สุด จนกระทั่งมันกลายมาเป็นนาฬิกาแบบแรกที่ถูกสวมใส่บนดวงจันทร์ในปี 1969

แต่เป็นภารกิจของยาน Apollo 13 ในปี 1970 นี้เองที่ความเที่ยงตรงของ Omega และความ “ปลอดภัย” ที่ Snoopy เป็นตัวแทนจะได้รับการกล่าวขวัญ

Omega Collaboration Snoopy

เพียงสองวันหลังจากปล่อยตัว บนยานก็เกิดเหตุถังออกซิเจนระเบิดขึ้น ลูกเรือต่างรีบย้ายไปรวมที่ Lunar Module ทว่ายานนี้กลับไม่ได้ถูกออกแบบมาให้รองรับลูกเรือหลายคนพร้อมกันได้นานนัก ดังนั้น เพื่อประหยัดพลังงาน นักบินอวกาศจึงทำการปิดระบบเกือบทุกระบบ – ตัวจับเวลาดิจิตอลกลายเป็นสิ่งที่ไร้ความหมาย

ยาน Apollo 13 ประสบกับอุปสรรคใหญ่มากมายตลอดหลายวัน ทาง NASA ต้องแข่งกับเวลาเพื่อแก้ปัญหาที่ทวีความรุนแรงมากขึ้นเรื่อยๆ ในห้วงสุดท้ายนั่นเองที่ทีมผู้เชี่ยวชาญจาก Omega ถูกเรียกตัวเข้าไปพบ เนื่องจากยานเคลื่อนตัวออกจากวิถีที่ควรจะเป็น ยานจึงกำลังทำมุมมุ่งหน้าสู่ชั้นบรรยากาศโลกผิดและจะถูกเหวี่ยงกลับเข้าไปสู่อวกาศอันเวิ้งว้างแบบไร้หนทางช่วยเหลือ ต้องแก้วิถีของยานด้วยการเปิดการทำงานของเครื่องยนต์เป็นเวลารวมทั้งหมด 14 วินาทีเท่านั้น ไม่มีขาดหรือเกิน

ไม่มีที่ว่างให้กับความผิดพลาด เมื่อปราศจากเครื่องจับเวลาดิจิตอล ลูกเรือภายใต้การบัญชาการของ James Lovell ผบ.ยานจึงใช้งาน Omega Speedmaster เพื่อจับเวลาในการเผาไหม้เชื้อเพลิง การเปลี่ยนวิถีของยานประสบความสำเร็จด้วยดีและในที่สุด ยาน Apollo 13 ก็กลับสู่โลกได้อย่างปลอดภัยในวันที่ 17 เมษายน

เพื่อแทนคำขอบคุณที่มีส่วนร่วมเสมอมารวมถึงความสำเร็จในภารกิจสุดอันตรายดังกล่าว Omega จึงได้รับรางวัล Silver Snoopy Award ในวันจันทร์ที่ 5 ตุลาคมปี 1970 เข็มกลัดเงินสเตอร์ลิ่ง 925 สุดพิเศษถูกมอบให้โดยนักบินอวกาศ Thomas P. Stafford ผบ.ยาน Apollo 10 พร้อมกับประกาศนียบัตร Manned Flight Awareness ที่มีการลงนามโดยนักบินอวกาศของยาน Apollo 13 ทุกนาย ทั้ง James Lovell, Jack Swigert และ Fred Haise

นาฬิกา Speedmaster Professional ของ Omega ถือเป็นอุปกรณ์ที่มีส่วนในการช่วยจับเวลาและคำนวนเวลาอย่างแม่นยำในการจุดระเบิดและทำให้นักบินอวกาศสามารถนำ CSM เดินทางกลับสู่โลกได้ โดยสิ่งทีเกิดขึ้นทั้งหมดนั้นถูกถ่ายทอดลงเป็น Gimmick ในนาฬิการุ่น Speedmaster Silver Snoopy Award ฉลอง 45 ปีที่เปิดตัวในปี 2015

และนี่คือสิ่งที่ Omega เข้าไปเกี่ยวข้องกับ Snoopy จนกระทั่งมีการผลิตนาฬิกาออกมา 3 รุ่นด้วยกันในปี 2003 ตามด้วยปี 2015 และล่าสุดคือ 2020